Коротко про рефрактометри для цукристості

Коли фрукти-ягоди наливаються стиглим соком і настав час відвантажувати тонни солодкої та корисної продукції на місцевий ринок, а фермерські господарства оперують уже сотнями та тисячами тонн яблук, слив, груш та інших насичених вітамінами дарами природи, потрібен об'єктивний та швидкий аналізатор, що дає можливість отримати буквально за хвилину-другу концентрацію цукру в плоді.
До таких оптичних інструментів відносяться рефрактометри для цукру, надзвичайно вигідні в експлуатації, що не вимагають жодних витратних матеріалів, підключення до електричної мережі або витрат на батареї і при цьому працюють до 10 років.

Безперечно, дуже приваблива інвестиція в ці прилади, тим більше, що ціна більш ніж доступна навіть для приватних садівників і дачників і тим більше для підприємців, основний профіль яких – садівницька продукція та питома вага у собівартості становитиме десяті частки відсотка.

Про "фруктові" рефрактометри для плодів-ягід

Де використовуються

А для чого потрібно знати вміст цукру ?
Причин дуже багато. Причому частина їх мають значення для професіоналів, інші важливі й у приватних осіб.

  1. Задоволеність покупців. Здебільшого люди тяжіють до тих самих торгових мереж, з перевіреними постачальниками. І якщо звикли до того самого сорту яблук, то одним з основних факторів задоволення є смак, який у свою чергу визначається саме вмістом цукру, що і можна перевірити рефрактометром. Причому, не обов'язково високим. Комусь подобаються яблука з кислинкою. Але в будь-якому випадку існує однозначна кореляція між кількістю цукрози у фруктах та продажами.
  2. Зрілість плодів. Досвідчений фермер знає, як за вмістом цукру визначити ступінь дозрівання. Простіше кажучи, настав час збирати врожай. Взяв крапельку соку, накапав на призму, глянув на світло і інформація для ухвалення рішення вже готова.
  3. Як наслідок попереднього пункту, то рефрактометри це, як кажуть, must have для закупників плодово-овочевої продукції. Їх не обдуриш і не підсунеш недозрілі плоди.
  4. Кількість цукру при консервуванні. Це в свою чергу визначає витрати на цукор, який додається в процесі консервації. Чи йдеться про сік, компот, пюре, варення, джеми.
  5. Здоров'я. Наприклад, для діабетиків, критично важливий рівень цукру в крові. Але при правильному харчуванні можна і потрібно поставити бар'єр на шляху продуктів, які насичені вуглеводами і зокрема цукром. Йдеться знову ж таки про фрукти, мед, і навіть калорійне пиво. До речі, для кожного з наведених продуктів необхідні свої персональні моделі рефрактометрів. Так, на вигляд вони схожі, але мають різні шкали (наприклад для спирту та виноробства відрізняються від призначених для мастильно-охолоджуючих рідин) і тому потрібно уточнювати у менеджерів, уважно читати опис та відгуки.

І ще один приклад. Є брати наприклад цукрові буряки, то крім корму для тварин, його використовують для виробництва цукру. Як перевірити насолоду? Звичайно, еталонним методом є хімічний (лабораторний), але для експрес-тесту найкращим варіантом є застосування розглянутих нами приладів.

Як проводиться вимірювання

Налийте склянку води і зануріть туди ложку. Подивіться збоку світ. Ложка буде “зламана”. Це явище рефракції. Якщо ж ложку покласти в склянку з чаєм або солону воду, можна помітити, що ступінь зламу буде інший. Отже, є залежність між вмістом розчиненої речовини та заломленням світла. Так і працюють рефрактометри. Звичайно, жодні судини нам не потрібні. І кількість рідин вимірюється не десятками грамів, а буквально частками мілілітрів.

Як це відбувається ?
“Прийомним столиком” є призма, вбудована під кутом. На неї капається піпеткою зразок.

Щоб він не розлився, по-перше, передбачено спеціальне скло на важелі, яке стискає пробу до стандартизованої товщини. Це до речі забезпечує високу повторюваність результату. По-друге, використовуйте ганчір'я, щоб прибрати зайве.
Сонячне світло (або від лампи) проникає через найтонший шар, змінюється свою швидкість, а отже і кут, проходить всередині горизонтальною циліндричною частиною рефрактометра і підсвічує потрібне значення на вимірювальній лінійці. Для перегляду потрібно подивитися в монокль, з опцією регулювання різкості. Як бачимо, все просто.

Для чого необхідне калібрування

Будь-яка шкала має нульове значення. Наприклад, якщо капнути дистильовану воду, світловий промінь повинен зупинитися саме на нулі. А якщо це не так? Є й друге питання – чому не так? Причин багато. Насамперед це зміна з роками, механічних та оптичних властивостей. Або старіння деталей. Це можна усунути за допомогою калібрування. Фахівці для цього не потрібні. Достатньо викрутки та калібрувальної рідини. Це може бути вода, масло – уточнюйте для кожної моделі.

Декілька порад

  • не лийте гарячий розчин! Призма на вигляд лише схожа на скло. Як правило вона виготовляється з пластмаси. Отже поверхня від окропу буде безповоротно зіпсована і прилад доведеться викинути.
  • не розбирайте пристрій. Всі елементи ретельно підігнані, до часток міліметра. Всередині є оптимальні показники мікроклімату. Якщо потрапить атмосферна пара, зберете криво, то про точний вимір теж можна забути.