Пн–Пт: 09:00–17:00 brom@brom.ua

Радієві дівчата або смертельний дотик із радіацією

Сьогоднішня історія про так званих радієвих дівчат, які в процесі своєї роботи настільки тісно стикалися з джерелами радіації, без жодного захисту, що стали буквально фонувати. Причому настільки, що якби сьогодні стояти над їхніми могилами з лічильником Гейгера в руках, рівень радіації, як і раніше, був би високим і прилад показав би небезпечну дозу випромінювання. І це незважаючи на минуле сторіччя! Історія про те, як:

  • Люди не розуміли небезпеки контакту з радіоактивними матеріалами.
  • "Не розумінню" допомагали гроші корпорацій та продажних медичних інституцій.
  • Працівниці фабрики отримали вбивчу дозу радіації.

Як складно боротися за свої права, якщо тобі протистоїть гігантська машина, яка не бачить нічого, крім прибутку.

Небезпечне незнання

"Радієві дівчата" були родом із маленького містечка Нью-Джерсі. Місцева фабрика найняла їх для фарбування циферблатів годинників, що світяться, - нового армійського гаджета, використовуваного американськими солдатами. Жінкам сказали, що радіоактивна фарба, що світиться в темряві, нешкідлива, і тому вони фарбували по 250 циферблатів на день, облизуючи кисті губами і язиком через кожні кілька мазків (!), щоб надати їм точкової форми. Дивує підхід? Так і при СРСР марки і конверти клеяли шляхом облизування клеючої поверхні, якщо хтось народився пізніше і не знає про цей дивовижний за нинішніх часів факт. Дівчатам платили в сучасному еквіваленті 0,27 долара за циферблат годинника, тому чим старанніше вони працювали, несвідомо ковтаючи щоразу смертельну кількість отрути, щоб заробити кілька зайвих доларів, тим швидше наближалася смерть. У вільний час деякі навіть експерементували з фарбуванням нігтів, зубів та обличчя люмінесцентною фарбою, що продається під торговою маркою "UnDark"…

Винахідник фарби доктор фон Сохоцький помер 1928 року від впливу радіоактивного матеріалу.
У період між 1917 та 1926 роками було найнято близько 70 жінок з графства Ессекс, штату Нью-Джерсі. А вже до 1927 року понад 50 із цих жінок померли внаслідок отруєння радієвою фарбою, яка буквально розм'якшувала їхні кістки зсередини.
На зорі 1920-х років тільки корпорації в США і Канаді найняли ще близько 4000 робітників для фарбування циферблатів після початкового успіху в розробці радіоактивної фарби, що світиться в темряві. Це був час історії, коли широка громадськість не розуміла небезпеки радіації.
На зорі 20-го століття радій був улюбленим новим чудодійним інгредієнтом Америки, і комерційні товари для дому на основі радію стали нормою, від дитячих іграшок і навіть питної води до засобів від застуди та зубної пасти. У лінійку входили помади, крем для обличчя, мило, пудра, що містять торій та радій.
У Парижі увійшла в моду косметична лінія під назвою Tho-Radia, розроблена доктором Альфредом Кюрі (який не мав жодного відношення до Марії Кюрі, але так працює реклама – його ім'я допомогло просувати радіоактивний макіяж).

Смертоносне мовчання

Але найнезрозуміліше було навіть не те, що широка громадськість помилялася в тому, що радій такий небезпечний, а те, що деякі люди, напевно, знали, що ситуація смертельно небезпечна, але мовчали! Дивилися, спостерігали, як отримували дозу радіаційного зараження робітниці.
Ми говоримо про людей з так званої "радієвої корпорації". Вони точно знали, що ключовий інгредієнт UnDark був надзвичайно небезпечним (як уран і плутоній) і намагалися уникати будь-якого контакту з ним. Топ-менеджмент використовував засоби захисту за повною програмою: свинцеві екрани, маски та спеціальні інструменти для роботи з радієм.
У той час, коли молоденькі фабричні робітниці, що тільки-но закінчили середню школу і робили перші кроки у дорослому житті (як вони сподівалися, воно буде довгим), буквально щодня ковтали радій!
Мовчання, точніше замовчування, це справді погано. Але ще страшніше це дезінформація у поєднанні з маркетинговими хитрощами. У це неможливо повірити, але лікарі прописували радій для лікування практично всього - від застуди до раку. Radium Америка була оборонним підрядником, який контактував із впливовими чиновниками та бездонними кишенями з доларами для відстоювання своїх інтересів.

Все було підпорядковане одній меті – приховувати по максимуму негативний вплив і закривати рота тим, хто намагався донести правду. Ех, як шкода, що в ті роки не було персональних дозиметрів, щоб люди могли виміряти радіацію та перевірити на радіонукліди буквально все, що завгодно – від навколишнього фону до води, їжі та будівельних матеріалів…
На початку 1920-х років у радієвих дівчат почали з'являтися незворотні симптоми:

  1. Їхні щелепи почали опухати і псуватися, зуби випадали без жодної причини.
  2. Був льодовий душу звіт про жінку, яка пішла до стоматолога, щоб вирвати зуб, і в результаті випадково видалила цілу частину своєї щелепи.
  3. Місцевий дантист почав досліджувати загадковий феномен погіршення стану щелеп у жінок у своєму місті і незабаром виявив зв'язок між ними і тим, що всі вони працювали на заводі з виробництва радію в США, активно облизуючи радіоактивні пензлики.

Фабрикація та боротьба

Коли жінки почали здогадуватися та розуміти, що їхня робота на фабриці сприяла захворюванням, університетські "експерти" стали їх обстежувати. Два медичні фахівці заявили, що колишня фабрична дівчина Грейс Фрайєр знаходиться в чудовому стані. Пізніше з'ясувалося, що ці лікарі "лікарі" були проплаченими та були токсикологами, які одержували зарплату від US Radium.
Реальна перевірка виробництва показала, що майже всі поверхні іскряться радіолюмінесценцією. Аналізи показали, що у всіх працюючих кров має відхилення від норми. Проте ці звіти було сфабриковано, і було заявлено, що дівчата здорові!
За допомогою підкуплених лікарів, включаючи стоматологів, компанія гнівно відкинула твердження про те, що їхні співробітниці захворіли з-за впливу радію. Вони намагалися пов'язати смерть дівчат із сифілісом, щоб зганьбити репутацію молодих незаміжніх жінок, які прийшли працювати до них. Що ж до медичної спільноти, то гроші роблять чудеса, і фахівці промовчали.
Грейс Фрайєру знадобилося цілих два роки, щоб знайти адвоката, який виступив би проти US Radium (ніхто не хотів братися за справу), і судовий процес затягнувся на місяці. До справи приєдналися ще четверо фабричні дівчат, і ЗМІ зацікавилися цією справою, сенсаційно назвавши їх "Радієвими дівчатами". Саме звідси пішла ця назва. Однак при першій появі в суді здоров'я дівчат так швидко погіршилося, що ніхто з них не міг навіть підняти руки, щоб скласти присягу. До другого слухання всі були настільки хворі, що не змогли бути присутніми на ньому. Розгляд справи було відкладено на кілька місяців, оскільки деякі свідки зі США перебували влітку в Європі.

Розуміючи, що їхні дні наближаються до кінця, а суд може тривати роками, дівчата погодились на врегулювання справи у позасудовому порядку. Кожній із них було виплачено близько 100 000 доларів за поточним курсом, а також компенсовано всі їхні медичні та юридичні витрати. Крім того, їм було надано довічну ренту у розмірі 600 доларів. Однак, після цього дівчата прожили лише кілька років. Їх убив не радій, а скоріше нелюдська система, або точніше відсутність стандартів безпеки.
Смерть дівчат вплинула на введення стандартів охорони праці, включаючи радіаційну безпеку.

Схожі статті

Що таке лічильник Гейгера - історія винаходу, принцип дії

Про лічильник Гейгера. Без клацань радіацію дозиметром не виміряти...

Як вимірюють радіацію

Пара електродів, висока напруга та амперметр – для початку достатньо, щоб виміряти радіацію

Як радіація допомагала приміряти взуття

Радіоактивна примірка взуття? Так, таке було!

Що таке радіація та види випромінювання

Що таке радіація ? Радіація це вузька ділянка на спектрі випромінювання. 

Як вік віскі пов'язаний з ізотопом вуглецю ?

За допомогою радіоізотопного аналізу точно визначили вік віскі.

Як у 1966 році ліквідували газовий факел підземним термоядерним вибухом

Ще раз звернемося до ядерних таємниць СРСР. Цього разу – 1966 рік, газове родовище в Узбекистані.